Diana Serra Cary – ostatnia gwiazda niemego kina

Świat obiegła smutna wiadomość, że Diana Serra Cary, znana pod pseudonimem Baby Peggy, zmarła 24 lutego 2020 roku, w wieku 101 lat, w Gustine w Kalifornii.

Urodziła się w 29 października 1918 roku w San Diego jako Peggy-Jean Montgomery. Została „odkryta” podczas wizyty w Century Studios na Sunset Boulevard wraz z matką, gdy miała zaledwie 19 miesięcy, a następnie pojawiła się w prawie 150 filmach krótkometrażowych (między 1920 a 1923 rokiem). Współpracowała także w późniejszych latach z wytwórnią Universal Pictures, gdzie zagrała w dziewięciu filmach długometrażowych.

Aktorka była jedną z największych dziecięcych gwiazd Hollywood. Z tego powodu nie chodziła do szkoły do 12 roku życia, musiała samodzielnie wykonywać wszystkie akrobacje w filmach, nie mogła bawić się z innymi dziećmi i miała pracować przez 8 godzin przez 6 dni w tygodniu. 

Wiele popularnych komedii Baby Peggy było kręconych w konwencji parodii filmów nakręconych przez dorosłe gwiazdy, w których naśladowała takie legendy kina jak Rudolph Valentino, Pola Negri, Mary Pickford i Mae Murray.

Baby Peggy miała spore grono wielbicieli, którzy rocznie wysyłali jej prawie dwa miliony przesyłek, listów i prezentów. Chętnie pisano o niej w gazetach, a w 1924 roku wystąpiła na Narodowej Konwencji Demokratycznej z Franklinem Rooseveltem.

Niestety, jej ojciec, który był kaskaderem (m.in. Toma Mixa), pokłócił się około 1925 roku z producentami filmowymi i zerwał kontrakt córki. Z tego powodu w drugiej połowie lat 20. jej kariera zaczęła słabnąć. 

Była gwiazda dziecięca przez wiele lat żyła w strasznych warunkach. Ojczym jej ojca, bankier, zdefraudował jej pieniądze. Cierpiała z powodu załamań nerwowych i skrajnego ubóstwa. Tak było dopóki nie znalazła nowej drogi życiowej, jako wydawca i pisarz pod pseudonimem Diana Serra Cary. Była autorką książek Hollywood Posse (1975) i Hollywood’s Children (1978), gdzie pisała o swojej młodzieńczej karierze, latach post-gwiazdorskich, ogólnie o gwiazdach dziecięcych i historii Hollywood. Jej bardzo osobista autobiografia What What Happened to Baby Peggy? została wydana w 1996 roku.

Działała również na rzecz praw gwiazd dziecięcych

W 2016 roku Diana Serra Cary została uwieczniona w Galerii Sław w Rheem Theatre w Moraga w Kalifornii. Była uważana za najdłużej żyjącą gwiazdę kina niemego. 

Pozostawiła syna i wnuczkę. Jej mąż, Robert Cary, zmarł w 2001 roku.

 

[materiały prasowe SK, 26.02.2020]

Like